古埃及人吃什么?

在古代文明中,埃及人是享受食物的突出代表之一,这要归功于流经埃及大部分定居点的尼罗河的存在,定期洪水使土地肥沃,并为灌溉庄稼和给牲畜浇水提供了水源。埃及靠近中东使得贸易变得容易,因此古埃及人也享受外国食品,他们的美食深受外界饮食习惯的影响。

古埃及人的饮食取决于他们的社会地位和财富。墓葬绘画、医学论文和考古学揭示了不同阶级的食物。农民和被奴役的人当然会吃有限的饮食,包括面包和啤酒的主食,辅以枣、蔬菜、腌鱼和咸鱼,但富人有更大的选择范围。对于富有的埃及人来说,可供选择的食物与现代世界的许多人一样广泛。

古埃及盛产的大麦、斯佩尔特小麦或二粒小麦为制作面包提供了基本材料,通过酸面团活酵母发酵制作面包。谷物也可以被捣碎并发酵制成啤酒,这与其说是一种休闲饮料,不如说是一种从并不总是干净的河水中制造安全饮料的手段。

事实上,古埃及人热爱啤酒,根据考古学家的说法,上至法老,下至平民都以饮用啤酒为乐,他们把这种液体看作是尼罗河的馈赠,时常豪饮。

公元前 3000 年左右,地中海其他地区开始种植葡萄,埃及人则根据当地气候改进了地中海地区的种植方法。例如,通常使用遮阳结构来保护葡萄免受埃及强烈阳光的照射。古埃及葡萄酒主要是红葡萄酒,可能主要用于上层阶级的礼仪目的。雕刻在古代金字塔和寺庙中的场景展示了酿酒的场景。对于普通人来说,啤酒是一种更典型的饮料。

古埃及人种植和食用的蔬菜包括洋葱、韭菜、大蒜和生菜。豆类包括羽扇豆、鹰嘴豆、蚕豆和扁豆。水果包括甜瓜、无花果、枣、棕榈椰子、苹果和石榴。角豆树被用作药用,也许还可以用作食物。

事实上,得益于尼罗河的馈赠,埃及三角洲物产极为丰富,沙枣在那时已经成为埃及人的美食并远销到努比亚和地中海地区。

在古埃及,蚱蜢等昆虫一度被视为只有贵族才能享用的美味,著名的埃及法老图特摩斯三世钟情于蜜汁蚱蜢,几乎每餐必吃。

我们现代人或许会对古埃及的昆虫点心感到困惑,但这其实是有原因的。动物蛋白对于古埃及人来说是一种不太常见的食物,狩猎在某种程度上是罕见的,为了获取人体所必须的蛋白质,古埃及人不得不尽量摄取动物蛋白,这也是他们喜爱昆虫小点心的原因之一。古埃及人的其它动物蛋白来源还有鳗鱼、鲤鱼、鲶鱼和鲻鱼等多种鱼类和驯养的山羊等。

养蜂业始于公元前 2400 年左右的埃及。埃及人喜欢蜂蜜并认为它是神圣的——蜂蜜代表了拉神(古埃及神话里的创世神,在埃及神话中具有重要地位)流下的眼泪,人类就是从拉神那里诞生的。他们不仅饲养家养蜜蜂,还积极寻找野蜂的蜂蜜。这种罕见的美食被用来为食物、饮料和甜点增甜;它受到高度重视,因为当时制糖术尚未被发明。养蜂业的主要中心是下埃及,其拥有广阔的灌溉土地,和众多的开花植物。可以说,蜂蜜为埃及人提供了天然的甜味剂,极大地丰富了他们的生活。

大约公元前 450 年,希腊历史学家希罗多德写道,埃及是尼罗河的礼物,接受着大河的馈赠。诚如斯言,古埃及人的日常饮食大多与尼罗河有关,是一个与河共生的民族。

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