《实况足球》为求生存无奈更名往日峥嵘曾记否?

近日,KONAMI公司曝出猛料。《实况足球2020》即将更名为《eFootball实况足球2020》。对此,KONAMI作出的解释是:改名字有助于提高《实况足球》系列在欧洲的地位和销量。

KONAMI公司表示:“我们认为‘实况足球’这个名称就像是一种情怀不可割舍,之所以将《实况足球》更名,是考虑到电子竞技(esports)的重要性,所以我们决定将这两者相结合,于是就有了现在的新名称《eFootball实况足球2020》。”

这样的消息让快乐鸡不禁惊呼:“KONAMI,难道为了欧洲销量自己的招牌都不要了吗?!请不要将我们在主机平台的绿茵初体验夺走!”

在曾经的学生时代,每当自己喜爱的俱乐部在联赛杯赛输球的时候,快乐鸡都要找一款游戏来发泄一下情绪,这款游戏就是《实况足球》。

1995年7月21日,首款《J联盟实况胜利十一人(J. League实况Winning Eleven)》开始贩售,标志着《实况足球》真正诞生。当时KONAMI制作的体育游戏中只有《DDR》相对而言更受到玩家的追捧,而像《实况足球》这样的足球游戏,或许是源于KONAMI自身的技术能力与制作经验,亦或是由于自身机能的限制,导致本作并没有受到当时喜好体育游戏玩家的广泛关注。

索尼公司是让《实况足球》真正成为主机足球游戏一哥地位的功臣。从《实况足球6》开始,凭借索尼主机强大的性能,游戏的内容从基本接近真实开始走向无限接近真实的道路。

游戏最大的卖点就是被称为WE-Shop的全新系统,这个类似RPG游戏中商店性质的设定,使得玩家在累积了一定的比赛胜场积分之后,能够通过消费积分来购买其中的商品,进而打开游戏的隐藏设置,包括更多的球场、球员发型和隐藏球员等。而Quick Formation的设定可以让球队快速生成某种风格的战术。除此之外,球员模型相较以往更加细致,长发球员的头发会随着球员动作而飘摆。进攻有利原则、受伤球员上担架、缠绷带等等这样的细节都能在游戏中体现出来。

早期的足球游戏市场可谓是一片蓝海,而KONAMI凭借着在这一领域内丰富的经验和优秀的口碑稳坐龙头宝座。在利益的趋势下,试图挑战KONAMI首席位置的公司层出不穷,这其中就包括后来将《实况足球》逼入窘境的EA公司。

早在1998年法国世界杯举办期间,EA公司就发行了投石问路之作——《FIFA足球世界杯之路98》。崭新的物理和动画系统,让球员能更真实地做出各种动作,包括铲球、射门或传球。透过 HD 技术的加持,精确地重现球员的细部动作。在比赛中玩家可以看到精细的队徽织线纹理,以及汗水从球员的脸颊滴落等细节。该游戏还赋予玩家遍历法国各地的九座球场,仔细检阅72支球队、1700名球员的机会。

只是FIFA在强调细节的同时,却忽视了足球游戏最重要的乐趣体验和操作:不断敲击电脑键盘显然会增加玩家的操作成本,而角色宛如喝醉酒一般的盘带动作实在有点让人不忍直视。很快,《FIFA足球世界杯之路98》就被同时期的《实况足球》在口碑上完成超越。此番受挫却使得EA获得了宝贵的开发经验,在接下来的产品中越战越勇。

从FIFA12开始,EA不但融合了《实况足球》的协调操作性,并且也将游戏扩展到PS平台,这样的举措使得《实况足球》的操作优势完全丧失。此外,EA独到的眼光在于增加了玩家的代入感:花费大价钱将欧洲豪门足球俱乐部的队徽和俱乐部标志,以及队服的版权一一买下。无论你是皇马的球迷,利物浦的球迷,亦或是拜仁慕尼黑的拥趸都能在FIFA12游戏中率领自己喜欢的球队横扫欧冠赛场,建立三冠王的伟业。而这显然是KONAMI公司所忽视的地方。

彼涨此消,随着EA公司的FIFA系列牢牢把持着足球游戏老大的位置。KONAMI所能做的只能是将自家招牌游戏更换名字,借此来获得关注与销量,如此惨淡的景象,令每一位曾经热爱《实况足球》的玩家都不免叹息。

全球经济市场是残酷的,游戏市场的竞争更是如此。不论你是足球游戏的开拓者还是奠基人,只要陷入固步自封、骄傲自大的怪圈,就有被后来者与同期的竞争对手取代的一天。足球游戏就像真实的绿茵赛场一样,放眼寰宇,岂有长盛不衰者。

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